Thursday, April 19, 2018

DU LỊCH THẾ GIỚI: NEW CALEDONIA (TÂN THẾ GIỚI)


CHÂN TÌNH CHÂN ĐĂNG
Welcome to Noumea
New Caledonia(NOU) là vùng lãnh thổ thuộc Pháp nhưng ở tuốt miền Nam Thái Bình Dương. Đó là một nhóm nhiều đảo nhỏ và chỉ cách Úc khoản 3 giờ máy bay.
Nhân chuyến đi Úc tháng Ba 2018 chúng tôi tiện đường bay qua Noumea là thủ phủ của New Caledonia.
Theo lịch sử thì từ đầu thế kỷ 20 khi VN bị Pháp đô hộ, chính phủ Pháp đã chiêu mộ cũng như đày những tù nhân Việt Nam qua NOU làm phu mỏ vì NOU nổi tiéng về các mỏ Nikel.
Đến sau khi Pháp thua trận Điện Biên Phủ và VN bị chia hai đất nước thì số phận những người mộ phu này bước sang một ngã rẽ khác vì bị coi như vô tổ quốc. Chính quyền Hà Nội bèn nhân cơ hội chiêu dụ hồi hương. Rất đông người Việt lúc đó đã nghe theo "lời đường mật "(nói theo 1 nhân chứng lịch sử- anh Andre Tran)cùng nhau "quy cố hương". Nhưng về đến Hà Nội thì ôi thôi "vỡ mộng thiên đường". Mãi cho đến thời điểm 1978-1979 theo phong trào nạn kiều, các vị đó lần lượt vượt biên và đã trở lại NOU xây dựng lại cuộc sống cho đến hôm nay.

Xin hãy theo chúng tôi làm quen với cộng đồng người Việt tại NOU để biết thêm đôi điều về sinh hoạt của cộng đồng Chân Đăng.
Trước tiên khi book khách sạn chúng tôi thấy ở site booking.com có En Plein Coeur Du Centre-Ville
with Mrs. Vinh Bui at En Plein Apart.
ghi chú "We Speak Vietnamese"; thế là chúng tôi chọn chỗ này để trú ngụ. Chris là chủ của apartment thuộc thế hệ thứ ba của người Chân Đăng( khoản U90), sinh ra và trưởng thành tại NOU nhưng nói tiếng Việt giọng Bắc rất rành(chỉ tội không biết viết). Check in cho chúng tôi là Laurence anh trai của Chris. Sau này mới biết thêm Laurence đã tốt nghiệp bác sĩ chuyên khoa bên Pháp nhưng về NOU không có bệnh nhân do đó Bác Sĩ...thất nghiệp bèn mở trường dạy nhạc để...tiêu khiển.

Chúng tôi là những vị khách trọ người VIệt đầu tiên của Chris nên được Chris giới thiệu với gia đình để làm quen. 
back yard of Mrs Vinh Bui's house
Mẹ của Chris là Chị Vinh thuộc thế hệ thứ hai của người Chân Đăng (sinh vào khoản thập niên 50's) và theo ba mẹ cũng chịu đựng giòng lịch sử thay đổi trong thời kỳ niên thiếu. Nhưng hôm nay thì gia đình chị Vinh rất thành công trong kinh doanh. Đã từng mở nhà hàng bán Phở cùng các thức ăn VN. Bây giờ thì chỉ còn kinh doanh...địa ốc. Chị Vinh rất hiếu khách, niềm nở thết đãi chúng tôi Phở Arcade và cho biết chị là...landlord của tiệm này. Rồi trên đường đi qua nhiều mảnh đất trong khu dự trù phát triễn đều có phần của chị Vinh.
 Chị đưa chúng tôi về "túp lều lý tưởng" của gia đình bên bờ biển
rất nên thơ. Nơi đây Laurence và Chris dự trù sẽ phát triễn khu resort du lịch trọn gói có cả yatch đê buổi chiều đi câu mực trên biển. Thấy hấp dẫn không các bạn?
Nhưng chị Vinh vẫn còn đứng sau anh rễ của chị hiện là chủ nhân của hai mỏ Nikel mà Trung Cộng cứ lăm le mua lại.
Và trên hết phải nói đến Ông Bùi Duyệt "trùm đại gia" của NOU. Đi đâu cũng thấy biển tên ông trên hầu hết các cơ sở thương mại đủ các ngành nghề mà nhân viên toàn là người bản xứ.

Từ apartment của Chris, chúng tôi chỉ đi bộ khoản 3 phút là đến khu Asiatique Quartier nơi có dựng tượng gia đình Chân Đăng mà công đầu về gây quỹ là Ông Đặng Văn Nha. Tượng được dựng năm 2013 để đánh dấu, ghi ơn người Việt đã góp nhiều công sức trong sự phát triễn kinh tế của NOU từ đầu thế kỷ 20.
Trên con đường này chúng tôi gặp gỡ làm quen rất nhiều người Việt. hãy ghé vào tiệm của anh Andre Tran. Anh cùng thế hệ với chị Vinh và dĩ nhiên cùng hoàn cảnh lịch sử. Anh nhớ lại thời niên thiếu phải theo cha mẹ hồi hương "ôi thời về Hà Nội kinh lắm! Bao nhiêu tài sản bố mẹ đem về đều bị lấy sạch"

Từ tiệm anh Andre chúng tôi đi bộ đến Noumea Marche'(chợ trung tâm) Ở
with Andre Tran
đó cũng có rất nhiều sạp hàng của người Việt.họ bán các nông sản, rau quả trong vườn nhà. Gặp chị Loan vui tính, tốt bụng cái gì cũng cho,không lấy tiền.
Gặp cô Lan chuyên bán đồ lưu niệm cho các du khách từ các tàu du lịch( Cruise ship)cặp bến NOU mỗi ngày.

Các tiệm "snack" hay tiệm bán lunch hầu hết đều do người Việt kinh doanh. Họ có bán "nem" 1 cây 150 XFFkhoản 1.5 USD) Đây là chả giò của người miền Nam chứ không phải nem chua.

"Nem"
Những tiểu thương chúng tôi gặp qua cũng rất hào phóng sẵn lòng cho chúng tôi ăn thử và tất cả đều cho biết "ở đây nếu chịu khó thì kiếm tiền rất...dễ "chỉ cần làm bánh các loại bỏ mối cũng hốt...bạc".

Đi xôi nam về bờ biển Ansa Vista có các nhà hàng Việt như Kim Sơn, Ha Noi Plage (nơi này có giá đắt nhất :27 USD/ một tô phở) , và có cả tiệm mang tên "Uncle Hồ". Chúng tôi hỏi chị Loan "có ai biểu tình phản đối tên tiệm này như bên Brisbane không?" Chị cười nói nhỏ" Ở đây bây giờ lẫn lộn nhiều lắm "
Hôm đến Ha Noi Plage chúng tôi thấy poster quảng cáo chương
trình văn nghệ ca sĩ Đan Nguyên sẽ đến NOU trình diễn vào tháng tư 2018 vé 10,000 XFF (khoản 100 USD)

Vợ chồng chị Vinh cũng hoạt động cộng đồng rất tích cực nên qua chị Vinh chúng tôi quen biết thêm nhiều người Việt như anh Đinh Ngọc Riệm, chủ tịch cộng đồng người Vệt tại NOU, thế hệ thứ hai đã thất thập. Anh Riệm giúp liên lạc lãnh sự về các công việc giấy tờ hành chánh. 

Nam Hai Pho Da temple
Chúng tôi cũng được đưa đến thăm chùa Nam Hải Phổ Đà do các Phật tử Việt cúng dường đóng góp xây dựng nên một ngôi chùa rất bề thế, tuy nhiên chùa không có vị sư trụ trì nên mỗi lần lễ lớn phải thỉnh nhà sư từ Úc sang.

Về việc di trú thì hiện nay chính sách nhập tịch ở NOU rất hạn chế vì chính Phủ Pháp không muốn làm sai lệch tỷ lệ giữa người bản địa(gốc tây đen nguyên thủy và người nhập cư(các sắc dân khác). Người tây đen ở đây đang muốn tự trị tách rời khỏi Mẫu quốc Pháp và đến tháng 10, 2018 họ sẽ có cuộc bỏ phiếu chọn lựa giống bên Anh vậy. Nhưng theo ý cộng đồng người Việt thì không tán thành việc tách rời Pháp vì nếu để cho tây đen tự trị, họ sẽ nhượng quyền cai trị lại cho...Trung Cộng vì người Tây bản địa rất...lười làm việc.

Chỉ mấy ngày ngắn ngủi ở NOU nhưng chúng tôi đã nhận được rất nhiều chân tình từ người Chân
American Soldiers Memorial in NOU
Đăng. Nghe chúng tôi từ nước Mỹ xa xôi đến ai cũng niềm nở, ân cần vì có lẽ cũng rất ít người Việt tại Mỹ lại vượt đường xa hơn 20 ngàn dặm để đến NOU chỉ để đi thăm cho biết sự tình?!

Cái quá khứ mộ phu của Người Việt tại NOU đã bị đẩy lùi xa trong quá khứ. Ngày nay trong thế kỷ 21, cộng đồng người Chân Đăng tuy chỉ hơn 5,000 thật sự lớn mạnh, phát triễn vững chắc và đóng vai trò quan trọng trong sinh hoạt, đời sống, kinh tế New Caledonia.
Mong các thế hệ tiếp nối như Chris, Laurence tiếp tục làm rạng danh tổ tiên Việt trên quê hương New Caledonia. "Con hơn cha là nhà có Phúc" đó là nhà Chân Đăng!

Xin cám ơn tất cả các quý vị Chân Đăng chúng tôi đã có duyên gặp gỡ để viết lên những dòng ký sự này !

Cám ơn các bạn đã theo dõi và xin hẹn next trip!

San Francisco April 2018

Wednesday, February 22, 2017

DU LỊCH THẾ GIỚI -SOUTH AFRICA



CAPE TOWN- SOUTH AFRICA
“The Rainbow people of God”
Cape Town nằm về phía Tây Nam của South Africa, là một trong những thành phố được liệt kê đẹp nhất thế giới, nó cũng được ví von giống như thành phố San Francisco.
Ở tận cùng của Cape Town có mũi Hảo Vọng (Cape of Good Hope) là cái tên đã được nuôi dướng trong đầu óc chúng tôi từ ngày ngồi ghế nhà trường học bài anh ngữ trong sách English For Today book 3.
Tạ ơn trời cuối cùng cái giấc mông được giống như Vasco Da Gama đi đến Mũi Hảo Vọng đã thành sự thật. Mà bây giờ đi nhanh chóng dễ dàng gấp ngàn lần của thời đại ông Bồ Đào Nha đó quá chừng.  Chỉ cần lên máy bay African Airway bay một lèo từ New York hoặc Atlanta trong 17-18 giờ là tới Cape Town.

Mũi Hảo Vọng (Cape of Good Hope) là nơi tiếp giáp của hai gìong nước biển Ấn Độ Dương và Đại Tây Dương. Đây là con đường ngắn nhất để các thương thuyền đến Châu Á và đã được một thương nhân Bồ Đào Nha- Vasco De Gama- tìm ra vào năm 1448. Ngày đó người ta cho rằng điểm này là điểm cực nam của South Africa. Nhưng thực tế bây giờ chúng minh Cap Aguilhas mới là điểm cực Nam. Nhưng Mũi Hảo Vọng cũng vẫn là điểm đến của tất cả du khách trên thế giới. Điểm kế cận Mũi Hảo Vọng là Cape Point nơi có hải đăng để chỉ đường cho các tàu bè qua lại giữa "hai làn nước".
 Trên đường đi đến Cape of Good Hope có rất nhiều điểm dừng chân cho du khách như là làng đánh cá Fish Hoek để đi tàu coi cá voi, có Simon’s Town nơi Penguins sinh sống, và cũng co Kírsébosch Botanical Gardern với rất nhiều kỳ hoa dị thảo mà đã được xem như một trong những vườn đẹp nhất thế giới.

Cape Town có Table Mountain một ngọn núi mà đỉnh bằng phẳng như mặt bàn. Nói là bằng phẳng vi nhìn từ xa cái đỉnh núi như bị cắt đi một miếng chứ thật ra khi lên đến trên đỉnh đó thì nó cũng lởm chởm, gồ ghề, và có rất nhiều hoa cỏ chứ không phải cây cao to như ở các ngọn núi khác. Muốn lên núi thì có thể hiking hoặc dùng cable (cáp treo). Dĩ nhiên là với du khách như chúng tôi thì đi bằng cable cho an toàn và đỡ mệt trong cái nóng tháng Giêng ở Nam Phi.

Hình thể địa lý ưu đãi giáp biển nên Cape Town có Victoria & Alfred waterfront rất đẹp cuốn hút rất nhiều du khách dừng chân. Từ  bến cảng này có ferry dẫn ra Roben Island (khoảng 30 phút). Đây là nơi giam giữ Nelson Mendala trong gần 27 năm vì đã đấu tranh cho phong trào kỳ thị chủng tộc.  và được bầu làm Tổng Thống dân chủ đầu tiên của  Nam Phi năm 1994. Xin mở ngoặc Nam Phi có rất nhiều chủng tộc và sự kỳ thị rất cao bởi vậy mới có danh từ “Rainbow people”
Roben Island chỉ rông khoản 1.25 squares miles có bốn khu vực giam biệt lập và Nelson Mandela đã được giam trong phòng A. Người tù nhân cuối cùng rời khỏi trại vào năm 1991 và từ đó đến nay đảo trở thành địa điểm du lịch.
Từ Cape Town du khách còn có thể chọn những tours đi các vùng phụ cận (day tours) như là đi Stellenbosch thành phố sản xuất rượu nho nổi tiếng của Nam Phi. Thành phố rất đẹp với các nét kiến trúc của nước Anh và các vườn nho trĩu nặng dày dặc hai bên đường xe chạy. Du khách chọn tour này sẽ  được hướng dẫn vào nhà máy sản xuất và cũng có nếm thử (wine tasting), kiểu này cũng tương tự như các vườn nho của California.
Hoặc là du khách  có thể viếng trung tâm shopping gọi la Canal Walk (cách cape town khoản 1 giờ lái xe, nhưng mà có xe bus đưa đến tận nơi)  với vô số các hàng hoá của các danh hiệu nổi tiếng khắp thế giới. Sale tax chỉ có 5%
Vì Nam Phi ngày xưa là thuộc địa của Anh nên người ta dùng Anh Ngữ là ngôn ngữ chính tại South Africa, do đó với du khách như chúng tôi không gặp sự trở ngại nào trong giao tiếp nên có thể đi đó đây bằng xe bus dễ dàng. Có điều tình trạng an ninh ở Cape Town cũng không phải lý tưởng lắm cho du khách vì cũng có trộm, móc túi, giựt giỏ, nên xin hãy coi chừng. Ở Cape Town lái xe hơi theo lối Anh Quôc (ngược với USA). Ở đây xe taxi toàn sử dụng xe hiệu Mercedes.

Chúng tôi rất thích thú khi khám phá ra một nhà hàng Việt Nam tên gọi Sài Gòn Restaurant ở tại trung tâm của Cape Town. Để đến đó ăn tối chúng tôi đã thuê tài xế của xe du lịch mà chúng tôi đi chơi ban ngày để ông ấy đưa đi.
 Nhà hàng Sài Gòn này đã trang trí lối vào bằng một chiếc xe xích lô, bên trong thì các tranh ảnh sơn mài. Các nữ phục vụ thì mặc áo dài Việt Nam, còn nam phục vụ thì mặc y phục của các nông dân vùng Nam Bộ là quần lãnh và áo bà ba nâu ngắn tay. Nhưng toàn bộ nhân viên nhà hàng là người bản xứ chỉ duy nhất một ông bếp trưởng (chef cook) là người Việt Nam tên Hùng đến từ Hà Nội. Ở nhà hàng đó thực đơn cũng gồm các món ăn thuần tuý Việt Nam theo tên gọi nhưng một vài phụ liệu có thay đổi theo nguồn cung cấp của địa phương. Thí dụ “canh chua cá” thì nấu với celery thay thế bạc hà, và dùng cá trout thay vì cá bông lau hay cá lóc. Nhưng mà đặc biệt cũng có giá.
Thật là vui khi mà đi đến đâu cũng gặp được người đồng hương dù chỉ một người và cũng được thưởng thức hương vị món ăn Việt Nam. Đúng là ra đi mang cả quê hương trong lòng!
Một nhà hàng ăn Viêt Nam tại Cape Town có lẽ đó cũng tăng thêm ý nghĩa cho tên gọi “The Rainbow people of  God”.


DU LỊCH THẾ GIỚI -PORTUGAL (Part II)



BỒ ĐÀO NHA- Một Thời Liệt Oanh!
Lisbon airport arrival
Thời vàng son của Bồ Đào Nha(BDN) vào khoản thế kỷ 15-16 khi trở thành nước dẫn đầu trong cuộc chinh phục thuộc địa trên thế giới.Họ có nhiều nhà thám hiểm thế giới(như Vasco De Gama, Magellan...) cùng các thương nhân buôn bán hương liệu đã giong buồm đi khắp năm châu bốn biển chiếm thuộc địa ở khắp nơi từ âu sang á mở đầu ở Bắc Phi;Các nhà buôn BDN cũng đã đến Hội Àn VN, qua Macau, Nhật , Phi, châu đại dương, nam mỹ..
Xuống nam phi và Magellan đã đi qua mũi Hảo Vọng( Cape of Good Hope) mở đường thông thương giữa Ấn Độ dương và Đại Tây dương. Ông Magellan có thể coi như là vị khai sinh ra GPS và clouds của thời chưa high tech(IT)vì Ông đã ra phương pháp tìm kiếm đường đi gọi là Magellanic & Clouds.
World conquer map route
Nhưng tiếc rằng Ông Magellan đã không hoàn thành giấc mộng bá chủ khi qua đời đột ngột tại Phi luật Tân và đến nay vẫn còn bia tưởng niệm ông ở Cebu.
Thời liệt oanh của BDN cáo chung khi thế giới không còn chính sách thuộc địa kiểu cũ. Macau là mảnh thuộc địa cuối cùng mà BDN trao trả cho chính quốc .
Nền cộng hòa của BDN thực sự hình thành vào năm 1975 khi đó với hơn 2 triệu người di dân sang Brazil và...Hoa Kỳ để dân số cho đến hôm nay khoản 11 triệu người mà thôi( trên một điện tích khoản 92 ngàn Km vuông). Có nhiều thành phố chỉ có du khách không thấy dân sinh sống và vào ngày chủ nhật mà đường phố vắng hoe. Về kinh tế có lẽ còng đứng sau Đại hàn. Nhưng hiện thời cựu thủ tướng BDN đã được bầu làm tổng thư ký Liên Hiệp Quốc thay thế ông Ban Ki Moon (người Đại Hàn).
LISBON BY TRAM
Lisbon Tram #28
Chúng tôi xin giới thi ệu đôi nét về Lisbon-thủ đô của BDN vì nó được xem là "chị em song sinh" với San Francisco; ở đó cũng có một cây cầu giống như Golden Gate Bridge. Cầu có tên gọi là April 25 Bridge cũng do kiến trúc sư của GGB thiết kế. Ngoài ra Lisbon cũng có hệ thống xe tram như cable car ở SF cho du khách dễ dàng thăm viếng những thắng cảnh của thành phố. Chúng tôi cũng sử dụng và xin giới thiệu sơ nét để quý vị cùng "khám phám " Lisbon by tram
Lisbon có 5 đường xe tram nhưng thích hợp cho du khách nhất thì chỉ có Tram #28 đưa du khách đi xuyên th ành phố và đến hầu hết các điểm “must see” của thủ đô . Còn  tram # 15 sẽ đưa du khách đến Belem tower và Palacio National De Belem là nơi ở của hoàng gia Portual từ thể kỷ 18 và hiện nay là phủ tổng thống .
Belem Tower

Lisbon còn có Funicular giống cab treo, và Elevator đi lên đỉnh để xem toàn cảnh thành phố.
Lisbon Funicular
Nước BDN nhỏ bé nhưng hệ thống giao thông phát triẽn nên chỉ trong gần hai tuần thì chúng tôi đã được đi qua khắp đ ất nước từ Nam chí Bắc để thấy đất nước như trầm lắng hay “lão hoá” sau một quá khứ  liệt oanh chỉ còn trong sách vở. Lịch sử thế giới đã sang trang nhường chỗ cho những quốc gia trẻ trung, năng động.





Cám ơn quý vị đã theo dõi, xin hẹn next trip!
San Francisco August 2016

Monday, February 20, 2017

DU LỊCH THẾ GIỚI - PORTUGAL



FATIMA- Thánh Địa Nguyện Cầu
Fatima là thành phố nhỏ cách thủ đô Lisbon của Bồ Đào Nha khoản 88 miles về hướng bắc. Tương truyền vào khoản tháng Năm đến tháng Mười 1917 có ba trẻ mục đồng ở đây đã được thấy Đức Mẹ Maria hiện ra 6 lần.
Từ đó đến nay gần 100 năm địa danh này trở thành nơi hành hương và chốn cầu nguyện linh hiển cho các tín đồ Thiên chúc giáo cũng như nhiều người khác tôn giáo Thiên chúa trên thế giới vì trong đau khổ, bệnh hoạn họ có niềm tin vững mạnh vào sự nhiệm mầu của Đức Mẹ sẽ đẩy lùi bệnh tật cho họ.
Chúng tôi tận mắt chứng kiến một phụ nữ cỡ 40 quý lết trên lối đi từ ngoài sân vào chính tòa, nước da tái xanh,và nét mặt rất trang nghiêm khấn cầu . Ông chồng đi bên cạnh tay xách đôi dép cho bà ; và còn có rất nhiều người già , trẻ ngồi xe lăn hay chống gậy đều đến đây trong niềm tin vô hạn.
Mỗi ngày ở Fatima có rất nhiều buổi lễ và tử 6-11 giờ tối là lễ rước nến. Mỗi người ai muốn rước nến thì mua nến, một cây thắp trên bàn thờ và một cây mang theo khi hành lễ. Các đức cha giảng đạo xong thì ban bánh thánh và đi thành một đoàn dài chung quanh sân của nhà nguyện. Một vị tế lễ mang cây thánh giá đi đầu đoàn , các con chiên đi theo sau.

Đến tháng Năm 2017 này Fatima sẽ tổ chức kỷ niệm 100 năm ngày Đức Mẹ hiển linh. Các bạn nào nếu có tham dự xin nhớ là thời tiết ban ngày thì rất nóng nhưng đêm đến lúc rước đèn rất lạnh. Chúng tôi đi vào tháng bảy mà buổi tối dự lễ rước đèn ngoài trời lạnh quá chừng đến bị cảm luôn đó.
Thưa các bạn chúng tôi không phải là con chiên của Chúa nhưng khi đến được Fatima tự trong tâm hồn mình cảm nhận được sự bình an và ơn phước của thượng đế cho mình và chúng tôi thành tâm cầu nguyện cho nhân loại, cho những người bệnh hoạn, tật nguyền cũng sẽ được ơn phước của Đức Mẹ để cho mọi nguyện ước đạt thành khi đã cố gắng vượt trên mọi khó khăn về đi lại đem sự thành tâm đến Thánh Địa Fatima.

BONE CHAPEL
Được xây từ thế kỷ 16 ở thành phố Evora và là một phần của quần thể nhà thờ lớn Royal Church of
St. Francis. Chapel này đặc biệt được xây bởi hài cốt của 5,000 người chết vất vưởng vô thừa nhận trong 43 nghĩa trang của thành phố. Các vị tu sĩ thời bấy giờ muốn làm ấm linh hồn những người xấu số này nên quyết định cải táng các phần mộ và lấy xương xây thành Bone Chapel để sớm hôm linh hồn có người cầu nguyện , hương khói(nói theo phật giáo)
Kể cũng lạ là đứng trước vô số đầu lâu xương sọ nhưng trong không khí nhà nguyện này, chúng tôi không có sự sợ hãi như lúc đi qua một nghĩa trang lúc tối trời. Có lẽ linh hồn của các bộ xương ở đây đã được giải thoát đưới ánh sáng Kito, hay là mình đã thành "thiên thần"? Dù sao cũng cám ơn các giáo sĩ thời đó đã đem lại sự an ủi cho những người xấu số.
Trong nhà nguyện trước bàn thờ có khắc giòng chữ " Tôi chết trong ánh sáng" " Ngày tôi chết thì tốt hơn ngày tôi được sinh ra"("I die in the light" " The day that I die is better than the day that I was born). Đúng là như vậy, phải không quý vị?


CORK
Cork là một loại nguyên liệu thực vật dùng để sản xuất nút đóng chai rượu vang, làm giày dép, túi xách, nón và một vài trang sức. Cork thực chất là vỏ của cây cork oak. Bồ Đào Nha là nước sản xuất nhiều cork nhất thế giới. Để có được vỏ cork người ta phải trồng cây cork oak từ 25-30 năm mới thu hoạch được lớp vỏ đầu tiên( nhưng chất lượng chưa hoàn hảo) Sau đó cứ mỗi 9 năm mới có thể lấy 1 lớp vỏ đủ độ dày (60 cm)và chất lượng cho sản xuất.
Hồi còn thời hoa niên, chúng tôi rất thích mang giày dép làm từ cork mà tiếng pháp gọi là liege vì nó rất nhẹ, nhưng lúc đó hoàn toàn chưa biết một tí gì về nguyên liệu này . Nhờ trời hôm nay đi đó đây cũng học hỏi thêm chút ít để góp chuyện cùng quý vị cho thêm vui tuổi hoàng hôn .
Cork Tree

RƯỢU PORT
Ngoài cork chúng tôi xin được giới thiệu thêm một sản phẩm nổi tiếng của BDN là rượu Port là loại


rượu làm từ nho dùng để khai vị.
Port được sản xuất chủ yếu ở vùng Porto phía Bắc BDN nơi có dòng sông Duoro và Duoro Valley làm cho thổ nhưỡng thích hợp để trồng loại nho làm ra rượu port. Vùng này là một trong ba vùng trồng nho cho port wine cổ xưa nhất thế giới.
Có rất nhiều thương hiệu sản xuất rượu port nồi tiếng ở Porto. Chúng tôi được hướng dẫn  thăm viếng một hãng sản xuất port wine và có dịp nềm thử sản phẩm . Nó có vị ngọt như cocktail, không nồng mùi rượu nhiều vì trong quá trình lên men, nhà sản xuất phải khống chế đề giữ độ đường trong nho không chuyển hóa sang cồn. và thời gian lên men quyết định chất lượng sản phẩm cũng như giá thành rẽ nhất là Ruby, Rose, và mắc nhất là Vintage.
Uống rượu port phải ướp lạnh( như champagne) mới thấm. Như đã trình bày trong phần cork thì nút đóng chai cho rượu port là làm từ cork vì giúp cho rượu trong chai có thể "thở"(trao đổi không khí)

"MISS SAIGON" in Portugal
Chúng tôi có sở thích muốn tìm hiểu phám phá về ầm thực hay cộng đồng người Việt tại những quốc gia mà mình thăm viếng. Khi đến Bồ Đào Nha chúng tôi search thấy có vài nhà hàng Vietnamese ở Lisbon thủ đô BDN. Nhìn trên google map và direction chúng tôi chọn ghé qua nhà hàng "Miss Saigon" vì nằm gần khu vực Vasco De Gama shopping center mà chúng tôi có thể đi đến bằng metro.
Nói gần nhưng sau khi ra khỏi bến metro cũng phải đi bộ khoản 15 phút mới đến nhà hàng nằm ở gần bờ biển. Nhưng đến nới mới biết là nhà hàng không bán...thức ăn Việt Nam. Chỉ có duy nhất cái tên là "Sàigon" mà thôi. Tuy không được thưởng thức hương vị quê hương tại BDN nhưng thấy người ngoại quốc cũng ái mộ "Saigon" thì mình cũng vui trong lòng.
Vì thời gian có hạn chúng tôi không thể tìm đến các nhà hàng khác để xem có "phở" hay không. Thôi đành giã từ "MISS SAIGON" ở BDN nhé.